Découvrir la culture américaine au cours d’un voyage aux Etats-Unis

Les États-Unis regorgent de possibilités pour plonger au cœur de l'american way of life. En rencontrant les locaux et découvrant leur mode de vie et leur culture, vous vivez une expérience vraiment enrichissante. Que votre voyage dure un week-end ou plusieurs semaines, les USA offrent une grande variété de paysages, des métropoles dynamiques aux espaces naturels préservés.

Bien préparer son voyage

La préparation est essentielle pour réussir son voyage aux États-Unis. Vous en saurez plus sur tous les éléments clés en cliquant ici.

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Pour les formalités administratives, renseignez-vous très en amont sur les conditions d'entrée en fonction de votre nationalité. La plupart des Européens ont besoin d'une autorisation ESTA, à demander au moins 3 jours avant le départ sur le site officiel. Son faible coût vous évitera toute mauvaise surprise à l'aéroport.

Réservez vos billets d'avion idéalement 3 à 6 mois à l'avance pour trouver les meilleurs prix. Comparez les options entre les principales compagnies reliant la France aux USA en fonction de vos dates. N'hésitez pas à prévoir une escale si cela vous permet d'économiser plusieurs centaines d'euros sur le billet retour.

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Côté hébergement, les hôtels offrent un excellent rapport qualité-prix, surtout lors de réservations sur Internet. Pour plus d'authenticité, optez aussi pour des bed and breakfast ou motels indépendants, souvent moins chers. La plateforme de location entre particuliers peut également vous permettre de louer une chambre chez l'habitant dans les grandes villes.

Il est vivement conseillé de souscrire une assurance voyage complète, couvrant : 

  • l'annulation ; 
  • les frais médicaux ; 
  • le rapatriement. 

Renseignez-vous également sur les exigences en matière d'assurance responsabilité civile, obligatoire si vous comptez louer un véhicule sur place. Dans ce cas, pensez à obtenir le permis de conduire international valable aux États-Unis.

Circuit sur la côte Est

Découvrez les principaux sites touristiques sur la Côte Est.

New York, vibrante métropole

Découvrez le poumon vert de New York, Central Park, avec ses sentiers et ses plans d'eau. Promenez-vous sur le mythique Brooklyn Bridge et profitez d'une vue imprenable sur Manhattan et la Statue de la Liberté. Un ferry vous emmènera vers Ellis Island et Liberty Island pour une visite émouvante. Poursuivez par SoHo et ses boutiques tendance, le Village de Greenwich et ses cafés, ou Harlem et sa vie culturelle. Prenez de la hauteur depuis le Top of the Rock ou l'Empire State Building pour admirer le skyline légendaire.

Capitale historique riche en musées 

Flânez sur le National Mall entre la Maison Blanche, symbole du pouvoir exécutif et le mémorial Lincoln. Puis entrez à la National Archives pour lire la Déclaration d'indépendance et la Constitution américaine. Parmi les musées Smithsonian, ne manquez pas le National Air and Space Museum et ses expositions spectaculaires sur l'aéronautique. Le National Museum of African American History and Culture vous plongera dans l'histoire des Noirs américains.

Sur les traces de l'indépendance américaine 

À Philadelphia, lisez la Déclaration d'indépendance à l'Independence Hall. Puis rendez-vous en Virginie pour explorer les luxueuses plantations du XVIIIe siècle, comme Monticello où vécut Thomas Jefferson. Arrêtez-vous à Jamestown, tout premier établissement anglais permanent en Amérique du Nord.

Miami, les Keys, Or la do du soleil 

Terminez votre circuit sur la côte est sous le soleil de la Floride. À Miami, profitez des plages de sable blanc et de la vie nocturne animée de South Beach. Poursuivez vers les îles des Keys, au large, pour un dépaysement total. Enfin, rendez-vous à Orlando pour vivre la magie des parcs Disney World et Universal Studios.

Découvertes dans l'Ouest américain

L’Ouest américain regorge également de nombreux sites ayant fait la renommée des États-Unis.

Sur la légendaire Route 66

Empruntez la "Mother Road" sur plus de 3000 km, de Chicago à Los Angeles. La route vous mènera d'abord dans les plaines, avec une halte à Amarillo au célèbre panneau. Traversez ensuite l'État du Nouveau-Mexique jusqu'à Albuquerque et son Old Town coloré. Poursuivez dans le désert californien de Mojave et son sable rougeoyant. Ne manquez pas les portions historiques protégées en Arizona, avec ses stations-service et ses motels vintage.

Cœurs de parcs nationaux préservés

Dans le Grand Canyon, contemplez les falaises rougeoyantes surplombant le Colorado. À Yellowstone, observez les impressionnants geysers et sources chaudes bouillonnantes. Dans la forêt primaire de séquoias géants de Yosemite, repérez le emblématique El Capitan. Terminez par Glacier National Park et ses glaciers millénaires reculants, dans leur décor alpin. Faites du camping pour vous sentir en immersion totale.

Les Rocheuses et leurs sommets neigeux

Le Colorado concentre une grande partie des sommets dépassant 4 000 m d'altitude, appelés les « Fourteeners » en raison de leur nombre approximatif. Leur silhouette dentelée domine l'horizon, avec une neige éternelle sur leurs arêtes. Offrez-vous quelques jours dans le parc national des Mountains pour gravir certains de ces géants, comme Longs Peak ou Mount Elbert, entre cimes minérales et pentes herbeuses. Pour une expérience plus douce, rendez-vous dans le parc national de Rocky Mountain. Ses vallées boisées regorgent de lacs aux eaux cristallines, idéales pour la pêche ou une baignade rafraîchissante.

De Los Angeles aux charmes de San Francisco

Commencez par les plages de Malibu, où déferlent des vagues turquoises sur le sable fin. Échappez-vous quelques heures à l'agitation de Los Angeles grâce aux spots de surf et à l'air iodé. Dirigez-vous ensuite vers Hollywood et son Walk of Fame légendaire : laissez-vous émerveiller par les étoiles au sol des plus grandes stars. Ne manquez pas de faire une halte devant le célèbre Chinese Theater avant de partir à la découverte des studios Universal ou Warner Bros.

Conseils pratiques

Munissez-vous d'un permis de conduire international pour louer un véhicule sur place. Respectez scrupuleusement le code de la route local, comme l'interdiction totale du téléphone au volant. Optez pour une automobile simple et économique, l'essence y étant moins chère qu'en France.

Les food trucks allient praticité et saveurs authentiques à prix doux. Au Texas, dégustez le fameux barbecue fumé au bois de hickory. En Louisiane, mangez le gumbo créole et le jambalaya relevés. Dans les supermarchés, profitez des fruits et légumes produits localement toute l'année.

Munissez-vous de vêtements adaptés aux différentes saisons de votre itinéraire, mais aussi de chaussures de randonnée, crème solaire, appareil photo, chargeurs nomades. Pensez aussi à vous constituer une trousse de pharmacie et des médicaments sur ordonnance le cas échéant.